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箱根園水族館にゴマフアザラシ バイカルアザラシとの同時飼育は日本初

ゴマフアザラシの「ぼたん」(左)と「ひまわり」(右)。「ぼたん」は体重37.6キロ・身長120センチ・メス。「ひまわり」は体重32.8キロ・身長110センチ・メス

ゴマフアザラシの「ぼたん」(左)と「ひまわり」(右)。「ぼたん」は体重37.6キロ・身長120センチ・メス。「ひまわり」は体重32.8キロ・身長110センチ・メス

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 プリンスホテルが運営する「箱根園水族館」(箱根町元箱根)に、ゴマフアザラシの赤ちゃん「ぼたん」と「ひまわり」の2頭が、山形県鶴岡市立加茂水族館から搬入される。陸路による移動のため11月25日を予定するが、時間などは未定。

ゴマフアザラシの「ひまわり」

 箱根園水族館では、現在行っている「バイカルアザラシショー」に続く新たなスターとなるゴマフアザラシの導入を目指していた。鶴岡市立加茂水族館が協力することになり2頭のゴマフアザラシの搬入が決まった。

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 箱根園水族館では、バイカルアザラシと同じプールで飼育される。海水が基本のゴマフアザラシと淡水が基本のバイカルアザラシが同じプールで飼育されることは日本国内でも珍しく事例がない。海水を基本としているゴマフアザラシが淡水の環境で飼育されていること自体が貴重といわれている。

 今後は、毎日開催されている「バイカルアザラシショー」にゴマフアザラシ2頭も参加して2種が融合したショーの上演を目指している。

 プリンスホテル・箱根事業戦略の稲葉健二さんは「鶴岡市立加茂水族館の厚意で実現した。箱根への到着は25日の夕方を目指している。翌26日のバイカルアザラシショーの中でお披露目を予定。来館者の笑顔が目に浮かぶし、『かわいい~』の声が聞こえるだろう」と期待する。

 開館時間は9時~16時30分。「バイカルアザラシショー」の開催時間は11時~と13時~。入館料は、大人=1,500円、子ども=750円(4歳~小学生)。

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