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箱根園水族館でゴマフアザラシ誕生日サプライズ バイカルアザラシがケーキ運び

ゴマフアザラシの「ひまわり」と飼育員の小杉智花さん(右)。「ぼたん」と飼育員の大山拓哉さん(左)

ゴマフアザラシの「ひまわり」と飼育員の小杉智花さん(右)。「ぼたん」と飼育員の大山拓哉さん(左)

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 箱根園水族館(箱根町元箱根)のゴマフアザラシの「ぼたん」と「ひまわり」の2頭の誕生日サプライズが、「ぼたん」の誕生日である3月30日からアザラシショーの中で行われる。「ひまわり」の誕生日は4月4日。

ゴマフアザラシの「ぼたん」(左)と「ひまわり」(右)

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 山形県鶴岡市立加茂水族館の厚意で2020年11月25日に箱根園水族館にやって来た「ぼたん」と「ひまわり」。到着したとき、「ぼたん」は体重37.6キロ・身長120センチ、「ひまわり」は体重32.8キロ・身長110センチだった。共にメス。

 箱根園水族館では、人気のバイカルアザラシと同じプールで飼育されている。海水が基本のゴマフアザラシが、淡水が基本のバイカルアザラシと同じプールで飼育されるのは国内でも珍しく貴重なケースとされている。

 誕生会サプライズは、バイカルアザラシの「アッシュ」がサプライズバースデーケーキを「ぼたん」と「ひまわり」にプレゼントする。ショーの来観者にも知らせずサプライズで行う。

 飼育を担当する小杉智花さんと大山拓哉さんは「このサプライズの見せ場は『アッシュ』が本物のケーキを『ぼたん』と『ひまわり』に無事に運んで渡せるかどうか」「ケーキをもらった『ぼたん』と『ひまわり』の喜びの表情に掛かっている」と話す。

 開館時間は9時~16時30分。「バイカルアザラシショー」の開催時間は11時~と13時~。入館料は、大人=1,500円、子ども=750円(4歳~小学生)。ケーキが水分に弱いため、雨の場合は中止。4月30日まで。

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